Le Machu Picchu est maintenant accessible en fauteuil roulant

Le Machu Picchu est maintenant accessible en fauteuil roulant

Wheel the World, une agence de voyage californienne, a lancé la toute première visite du site du patrimoine mondial de l'UNESCO accessible aux fauteuils roulants.

Le Machu Picchu est le site le plus visité du Pérou, avec plus d'un million de visiteurs chaque année depuis 2012. Mais le spectacle inca du XVe siècle, construit à près de 300 mètres au-dessus du niveau de la mer et comprenant plus de 100 marches d'escalier, a toujours limites aux voyageurs handicapés.

Tout cela est en train de changer grâce à Wheel the World, une agence de voyage californienne qui a lancé la toute première visite du site du patrimoine mondial de l'UNESCO accessible aux fauteuils roulants.

Les cofondateurs chiliens de Wheel the World, Alvaro Silberstein, qui utilise un fauteuil roulant, et Camilo Navarro, qui ne le fait pas, ont été inspirés par la création de la société après que Silberstein ait parcouru le parc national de Torres del Paine en Patagonie. Il a acheté un fauteuil roulant de randonnée de 8 000 dollars pour le voyage et l’a ensuite fait don au parc, permettant ainsi à d’autres personnes de suivre son exemple.

Pour le circuit du Machu Picchu, Wheel the World met à la disposition des voyageurs des fauteuils roulants Joëlette pour le trekking. Fabriqués à partir d’une combinaison d’acier et d’aluminium, ils sont plus légers et plus étroits que les fauteuils roulants traditionnels et permettent de naviguer sur des terrains accidentés. Le seul inconvénient est que, du fait de sa conception semblable à une brouette à une roue, les chaises ne sont pas autopropulsées, ce qui signifie que vous aurez besoin d’un siège plus robuste. Les touristes non accompagnés doivent toutefois être rassurés que l'entreprise propose des assistants et des guides aux voyageurs en solo.

L’accessibilité est un problème sur un certain nombre de sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, car leur modification au moyen d’infrastructures accessibles peut souvent compromettre l’intégrité du site. Lors d'une conférence sur ce sujet en 2013, l'UNESCO a écrit:

«Il s'agit de trouver un équilibre entre les partisans d'une protection restrictive des monuments et des sites et ceux en faveur d'un accès gratuit pour tous les types de visiteurs, au risque d'altérer ce patrimoine bâti ou de participer à l'artificialisation des espaces naturels. ”

Mais Silberstein et Navarro sont en mission. "L'accessibilité est une question de créativité", a déclaré Silberstein à CNN.

Wheel the World a déjà organisé des tournées au Mexique et au Chili; Machu Picchu sera la première visite de la société au Pérou. Le prix du voyage de quatre jours est de 1 490 dollars, vols exclus, et les premiers tours devraient débuter en mars.

En savoir plus sur le Machu Picchu

Datant du milieu des années 1400, le Machu Picchu est une merveille d’architecture en calcaire sans mortier, perchée sur un haut plateau au fin fond de la jungle amazonienne. En raison de sa popularité, le site a récemment introduit de nouvelles règles d’accès qui limitent les touristes à des horaires spécifiques. Ces règles font partie d'un système développé par le Machu Picchu depuis que l'UNESCO a menacé de placer le site sur sa «Liste du patrimoine mondial en péril» en 2016. Les autorités espèrent que le nouveau système atténuera une partie de la pression exercée sur le site.

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