10 conseils pour visiter nos parcs nationaux avec vos enfants

10 conseils pour visiter nos parcs nationaux avec vos enfants

Dans une lettre désormais célèbre à sa sœur, naturaliste et conservateur, John Muir, il écrivait: «Les montagnes appellent, et je dois y aller». Ce n'était pas toute la phrase, mais Muir – connu sous le nom de «Père des parcs nationaux». – n'aurait jamais pu imaginer qu'une partie quelconque de sa correspondance personnelle serait éventuellement imprimée sur des t-shirts, des tasses à café et des patchs thermocollants destinés aux amateurs de plein air, mais nous y sommes.

Que vous buviez ou non votre bière du matin dans une tasse sur laquelle étaient écrits les mots de Muir, vous pourriez vous sentir tenté de visiter les montagnes, de vous perdre dans la nature ou de visiter l'un des 58 parcs nationaux dispersés de l'Acadie en Maine à Denali en Alaska. Il n’est jamais trop tard pour faire votre premier voyage – et il n’est jamais trop tôt pour présenter à vos enfants ces merveilles naturelles à vous couper le souffle (et pour les aider à faire rôtir leurs premières guimauves plus tard dans la nuit).

Si vous vous demandez par où commencer, comment divertir les tout-petits sur les sentiers et si vous devriez ou non porter le plus jeune enfant dans un sac à dos, consultez les conseils de certains utilisateurs de TripAdvisor qui y sont déjà allés. ayez probablement le t-shirt inspiré de John Muir pour le prouver.

1. Faites quelques essais de randonnée avant votre départ pour découvrir ce que vos enfants aiment et ce qu’ils sont capables de faire.

«Faire quelques randonnées locales en premier serait utile. Chaque enfant est différent, mais avec mes enfants, j’ai constaté que certaines des choses que je recherche lors d’une randonnée (vues, par exemple), sont moins importantes pour eux. Ce qu’ils aiment, c’est: (a) le défi que cela représente, et (b) l’exploration. Ainsi, les activités Junior Ranger sont généralement bonnes pour les randonnées, car elles concentrent l’attention sur des choses particulières à rechercher, à explorer et à apprendre, et donnent vraiment un but à la randonnée. Ou même simplement jouer au jeu des sens (maintenant je vois… j'entends… je sens… je sens…) rend la randonnée plus intéressante et aide à les maintenir. Et pour mes enfants, nous avons découvert qu'ils adoraient grimper! Le brouillage dans la roche ou quelque chose qui présente un certain défi rendait la randonnée plus agréable pour eux et donnait l'impression d'être un grand exploit une fois terminée. ”- Dec38647

2. Une paire de jumelles de la taille d'un enfant ou une petite caméra compacte peut garder les enfants intéressés et engagés dans l'environnement.

«Je leur apporterais une paire de jumelles pour qu'elle puisse aussi repérer des animaux. Nos filles (âgées de 9 et 7 ans) aiment avoir le leur. L'année dernière, nous avons également investi dans des appareils photo d'une trentaine de dollars pour qu'ils puissent prendre leurs propres photos, ce qui a également été un succès. C’est toujours intéressant de voir ce qu’ils prennent en photo et ce qui attire leur regard. Je suggérerais également de ne pas suivre un itinéraire extrêmement strict et de suivre le rythme de ce qui la tient (et de votre) intérêt. »- Sara T

3. Entraînez-vous à l’avance, y compris le sac à dos dans lequel vous transporterez votre enfant.

“[M]Mon mari et moi-même nous sommes préparés et entraînés tout en portant les deux filles sur des appareils elliptiques, mais même si ce n’est pas la même chose que de grimper sur les rochers et les bûches, ayez des plans d’urgence si vos plans initiaux ne fonctionnent pas. Mes petits seront 5 et presque 3 quand nous reviendrons [to a National Park] en septembre et mes plans prévoient tous des temps morts, ainsi que des vêtements pour enfants sur certains sentiers pour des raisons de sécurité. »- Andi s

4. Laissez les enfants vous aider à planifier le voyage – à un point.

«J’ai impliqué ma fille dans la planification autant que possible / raisonnable en joignant des livres à la bibliothèque et en regardant des vidéos sur YouTube ensemble. Pendant que je suis en charge des grandes décisions (où nous restons, quand nous partons, etc.), je veux la laisser prendre certaines décisions concernant la façon dont nous passons nos journées. Bien sûr, elle ne sait pas encore lire car elle entre au jardin d’enfants cet automne, alors elle devra prendre ses décisions à partir de mes pré-décisions bien vérifiées / organisées, si vous comprenez bien ma dérive.

Connaître votre enfant et toutes ses bizarreries (pour le meilleur ou pour le pire) est vraiment votre meilleur atout. Je sais que mon enfant est un champion dans la voiture, je ne suis donc pas vraiment préoccupé par cette partie de notre voyage. Même chose pour les éléments de camping. Elle est étonnamment utile pour installer et descendre le camp. Nous ne sommes pas des randonneurs, alors je sais que je ne rechercherai pas d’aventures extrêmes. C’est une exploratrice, alors je suis en quelque sorte un «budget» pour des promenades faciles afin de lui laisser le temps de s’arrêter tous les 5 à 10 pieds pour ramasser un rocher ou un bâton »- Michele

5. Envisagez d'organiser une «chasse au trésor» dans le parc.

"Je suggèrerais aussi d'aller […] à votre librairie locale et faire une recherche pour [National Park] livres pour les enfants. Il y en a plusieurs qu'il serait bon de lire avant d'arriver au parc ou dans la / les chambre (s) d'hôtel pendant les nuits de votre voyage. Vous pouvez également trouver de bons guides plastifiés de la taille d'un pamphlet sur la faune. Elle pourrait l'avoir avec elle dans la voiture pour aider à identifier les animaux que vous voyez. Si vous voulez faire un effort, vous pouvez imprimer des photos des différentes choses que vous verrez dans le parc. […] Rassemblez les ‘attractions’ de chaque jour et faites-en une chasse au trésor – quand elle voit quelque chose qui figure sur une de ses cartes, elle le marque d’une manière ou d’une autre; à la fin de la journée, si elle les a toutes trouvées (et vous savez qu’elle le fera), elle pourrait peut-être choisir un petit souvenir du parc comme trésor. »- TxOffWeGo

6. Gardez les enfants avec vous sur le sentier, pour des raisons de sécurité.

«Beaucoup d'enfants aiment courir devant la famille pour être les premiers à voir quelque chose. C'est un mauvais coup [some National Parks], que ce soit sur un sentier de randonnée ou sur une promenade dans une zone thermale. Gardez les enfants près de vous en tout temps et ne laissez pas les gémissements nuire à votre détermination à les faire respecter. Nous faisons un jeu en appelant les créatures invisibles dans les bois lorsque nous faisons de la randonnée dans le parc. Au début, il est contraire à votre instinct de faire du bruit sur le sentier, car la tranquillité est l’un des avantages de l’éloignement. Mais il est essentiel pour votre sécurité de ne pas surprendre les ours qui pourraient se trouver dans la région. »- TravellingBear47

7. Aidez-les à découvrir tout ce qui les intéresse, qu’il s’agisse de plantes, d’animaux, de géographie ou de formations rocheuses.

«Vous faites beaucoup pour faire ou casser vos vacances bien avant d'y arriver, que vous vous en rendiez compte ou non. Avant même de commencer votre voyage, les enfants en savent davantage sur la faune et la flore, la géologie, l’histoire de [the park]plus le voyage devient magique. Ils visiteront des lieux et verront des sites qu’ils apprécient pour leur particularité. J'ai vu des enfants vivre une expérience enrichissante (dans le bon sens) quand ils étaient préparés. »- Bill074

8. N'ayez pas peur de marcher sur les sentiers si les randonnées deviennent trop difficiles ou si vos enfants se fatiguent.

“[A] sac à dos est votre plus grand ami si votre enfant le tolérera. Choisissez de courtes randonnées si vous faites de la randonnée. Si vous ne voulez pas faire de randonnée avec un sac à dos, choisissez des endroits magnifiques en voiture, préparez un pique-nique et laissez-les jouer. »- BlueBirdDay

9. Consultez le programme des Rangers juniors du Service des parcs nationaux – il existe probablement un programme spécifique pour le parc visité.

"Il existe un merveilleux programme Junior Rangers spécialement conçu pour les enfants, qui leur donne beaucoup à faire et beaucoup à apprendre." – Dudegal

10. Préparez-vous à faire le genre de souvenirs qui dureront toute une vie.

«J'avais presque 6 ans et ma sœur avait 4 ans lorsque nous avons visité Yellowstone et les Tetons pour la première fois. Je m'en souviens très bien à ce jour et j'ai [been] remonter à environ 65 ans. ”- Eric P

Avez-vous visité un parc national avec vos enfants? Quels conseils donneriez-vous aux visiteurs pour la première fois? Rejoignez la conversation sur le forum de TripAdvisor.